Text of the PM’s speech regarding CPT hostages

I received the following just a while ago from one of my contacts in the government. It’s the transcript of Stephen Harper’s comments that preceded his speech on accountibility. The original speech on accountibility (prepared before the hostages were released) is available on the PM’s website, however, I’ve included the remarks concerning the hostages here.

Before commencing my remarks, I would like to make a statement about the successful rescue of the Canadian and British hostages in Iraq.

Il est maintenant confirmé que les Canadiens James Loney et Harmeet Singh Sooden, capturés et tenus en otages en Iraq en compagnie du britannique Norman Kember depuis des mois, sont désormais trois hommes libres.

Ils ont été l’objet d’une délicate opération de sauvetage, qui a permis de les soustraire sains et saufs de de leurs ravisseurs.

Cette nouvelle est un immense soulagement pour tous les Canadiens, à commencer par les proches de MM. Loney et Sooden.

J’ai eu la chance de parler de vive voix a ces deux messieurs. Je leur ai exprimé, au nom de tous les Canadiens, ma grande joie de les savoir enfin libres et en sécurité. C’était pour eux une épreuve extrêmement difficile et angoissante, et pour les citer ils sont << contents d’être en vie >>

Bien que nous soyons tous contents et reconnaissants que m. loney, m. sodden et m. kember soient sains et saufs, j’aimerais offrir mes condoléances, au nom de tous les Canadiens, à la famille de M. Tom Fox.

La dépouille de M. Fox, un citoyen américain, a été découverte le 9 mars dernier.

J’aimerais aussi souligner et témoigner de ma gratitude pour le rôle exceptionnel qu’ont joué nos alliés britanniques et américains dans cette opération de sauvetage réussie.

J’ai parlé plus tôt aujourd’hui avec le Premier ministre Tony Blair et J’ai également demandé à l’ambassadeur wilkins de transmettre au président bush toute la gratitude des Canadiens pour leurs efforts dans cette opération réussie.

Enfin, et surtout, j’aimerais remercier les membres de plusieurs agences et ministères du Gouvernement du Canada, qui ont travaillé sur ce dossier délicat avec leurs homologues britanniques, américains, et iraquiens qui ont fait leur part dans le succès de l’opération.

Vous avez fait de l’excellent travail, et m. loney et m. sooden m’ont demandé spécifiquement de vous remercier pour l’assistance que vous avez fourni à eux et à leurs familles.

The confirmation that Canadians James Loney and Harmeet Singh Sooden and british national Norman Kember have been rescued from their captors unharmed is wonderful news for their families, and for all Canadians.

I have spoken to the Canadians and personally conveyed, on behalf of all Canadians, my happiness at their safe release.

As you can imagine, they’ve been through a lot and to quote them they’re “Happy to be alive”.

And while we are all happy and thankful for the rescue of mr. Loney, mr. Sooden and mr. Kember, I and they would like to re-iterate, on behalf of all Canadians, our condolences to the family of Tom Fox, the american national, whose body was found on March 9th.

I would also like to recognize the outstanding role played by our British and American allies in securing the release of the hostages.

In particular, I spoke to Prime Minister Blair this morning and I have asked ambassador Wilkins to convey our gratitude for their efforts in this successful operation.

Finally, but not lastly, I would like to thank the numerous departments and agencies within the Government of Canada who worked with the British and Americans, and Iraqis, on this sensitive file.

You did very good work, and mr. loney and mr. sooden asked me specifically to thank canadian officials for their assistance provided for themselves and their families.

UPDATE: Here is the audio of the PM’s speech today

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